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ARTÍCULO DESTACADO: Haciendo frente al COVID-19 mediante la movilización de capacidades locales en Goma, República Democrática del Congo

En Goma, en la provincia de Kivu del Norte de la República Democrática del Congo (RDC), una organización de investigación local llevó a cabo una encuesta rápida de Actitudes y Prácticas de Conocimiento en los primeros días de COVID-19 para medir la comprensión de las comunidades sobre la crisis global. Informa Habimana Jonas. Esta es la novena de la serie de historias de la iniciativa Voices from the Frontline (Voces de la primera línea) de ICCCAD y CDKN.

 

La región oriental de la República Democrática del Congo ha sido devastada por conflictos armados en la última década, así como por desastres naturales. Como resultado, un gran porcentaje de la población está desplazada y tiene poco o ningún acceso a las instalaciones básicas. La crisis de la COVID-19 se ha sumado a las fragilidades existentes de las comunidades pobres de Goma, que viven con menos de 1 dólar al día.

La Oficina de Información, Capacitación, Intercambio e Investigación para el Desarrollo (BIFERD, en inglés) es una organización que trabaja para abordar las desigualdades sociales y económicas, la violencia y la vulnerabilidad en el este de la República Democrática del Congo. En los primeros días de la pandemia emergente, BIFERD llevó a cabo una encuesta de actitudes y prácticas de conocimientos para evaluar la comprensión de la población local sobre la nueva amenaza a la salud pública y determinar cómo la estaban afrontando.

La encuesta reveló que menos del 50 por ciento de las personas que viven en Goma tienen acceso a agua potable y, por lo tanto, el resto no tiene instalaciones para lavarse las manos. Alrededor del 98 por ciento de los hogares no tenían suficiente comida cuando el gobierno impuso un confinamiento total. La violencia armada pasada destruyó la infraestructura de suministro de agua de la zona y no ha sido reemplazada.

Según Barengeke Ngini, miembro de la comunidad local del barrio Ngangi 3 en la ciudad de Goma, la gente de su comunidad ha caído en la desesperación como resultado de la pérdida de puestos de trabajo, la falta de alimentos y el cierre de escuelas. “Hay un aumento de los embarazos precoces entre las niñas porque sus familias no pueden responder a sus necesidades durante la crisis actual”, dice Barengeke.

A pesar de la falta de fondos y los recursos limitados, hay 250 voluntarios que trabajan con BIFERD para crear conciencia sobre el virus, iniciar actividades generadoras de ingresos para mujeres y otorgar pequeños préstamos para apoyar a las comunidades más afectadas. Los ejercicios previos de creación de resiliencia de la organización y la capacitación sobre respuesta a desastres les ayudaron a responder rápidamente a la crisis.

Se está capacitando a voluntarios locales para construir instalaciones para lavado de manos utilizando materiales disponibles, como bidones, y producir mascarillas para distribuir dentro de las comunidades. BIFERD ha colaborado con iglesias para distribuir alimentos para la población de adultos mayores en Goma. Se están otorgando préstamos a mujeres que son madres solteras para iniciar pequeñas empresas con el fin de generar ingresos. “Con la ayuda de USD 100 que me proporcionó BIFERD, inicié un negocio de venta de verduras como tomates, papas y otras frutas para mantener a mi familia, y también compré artículos esenciales como mascarillas para protegernos del virus”, dice Barengeke. El gobierno permite el transporte esencial si se mantiene una distancia social adecuada, por lo que Barengeke viaja a Minerva, a 40 km de la ciudad de Goma, para comprar verduras y frutas para revenderlas en su comunidad.

Además, BIFERD ha desarrollado 80 grupos de ahorro, que constan de 30 miembros cada uno, en las comunidades más pobres de Goma, así como en Rutshuru, una pequeña ciudad en las afueras de Goma. Estos han ayudado a las comunidades durante la crisis de la COVID-19. “Decidí participar en un grupo de microfinanzas a través del cual ahorro 1000 FC (USD 0.50) por día. Esto me ayudará a ahorrar más dinero para fortalecer mi negocio ”, comenta Barengeke.

En Rutshuru, 95.000 personas han sido desplazadas durante la crisis de la COVID-19, debido al recrudecimiento del conflicto armado en la zona. La violencia y los conflictos comunitarios, además de la pandemia, han provocado condiciones terribles para las personas que viven allí. BIFERD ha distribuido semillas y movilizado equipos de agrónomos para enseñar métodos agrícolas y construir huertos comunitarios en pequeñas parcelas de tierra disponibles en el área.

Las iniciativas que ha emprendido BIFERD para apoyar a las comunidades vulnerables son ejemplares, especialmente dado que la organización se enfrenta regularmente a obstáculos en forma de fondos insuficientes. Además, el confinamiento ha dificultado que los voluntarios trabajen de manera eficiente debido a la mala calidad del equipo y las instalaciones de Internet. En términos de apoyo institucional, existe una falta de cooperación entre las ONG internacionales y las ONG locales, que debe abordarse.

Sin embargo, lo que es evidente es el fuerte sentido de solidaridad entre los miembros de estas comunidades de bajos ingresos. Como observa Barengeke, las familias que viven en estas comunidades han compartido alimentos e incluso han distribuido mascarillas a las familias más vulnerables: “Durante esta pandemia aprendimos que es importante unirnos como comunidad y ayudarnos unos a otros en momentos de necesidad”.

 

Perspectiva del entrevistador – Habimana Jonas

En la República Democrática del Congo y otros países africanos, el desarrollo de un modelo socioeconómico más informado sobre el riesgo puede ser el mejor enfoque para responder a una crisis como la de la COVID-19, ya que las comunidades se ven complicadas por una pobreza extrema y una miríada de vulnerabilidades. Las autoridades y organizaciones locales deben responder a una emergencia como la crisis de la COVID-19 a través de una respuesta multisectorial en lugar de la respuesta inicial limitada a la salud.

Es fundamental crear un aprendizaje entre pares entre diferentes comunidades, desarrollar planes comunitarios y cultivar la solidaridad en términos de compartir las capacidades existentes. Millones de niños no pueden acceder a la educación en las comunidades pobres debido a la brecha digital: el acceso a Internet no siempre está disponible junto con el equipo necesario para apoyar la educación en línea. Y esta es una situación crítica para los países que ya están luchando con déficits de desarrollo. Para combatir eficazmente estas crisis, los gobiernos deben colaborar con organizaciones como BIFERD, que tiene una fuerte presencia preexistente en las comunidades. Las organizaciones locales se están preparando y respondiendo a la COVID-19 a través de iniciativas de fortalecimiento de la resiliencia en las comunidades más vulnerables y requieren cooperación y apoyo para sostener su vital trabajo.

Acerca del entrevistador

Habimana Jonas trabaja para BIFERD y vive en la ciudad de Goma. Tiene gran experiencia en el trabajo en prevención y respuesta a desastres, incluso con el Ministerio de Salud. Jonas está involucrado en múltiples iniciativas COVID-19 que apoyan a las comunidades locales en North Kivu. Presta su experiencia en la movilización de fondos, la formación de voluntarios, la creación de asociaciones con actores clave y el seguimiento de las respuestas comunitarias durante la pandemia.

Acerca de la entrevistada

Barengeke Ngini es miembro de la comunidad local en Goma, donde ella vive desde que tenía 14 años. Dirige un pequeño negocio de venta de verduras y frutas en su comunidad.

Sobre la serie de Voces de la primera línea

A medida que la pandemia de COVID-19 se apodera del mundo con impactos sanitarios, económicos y sociales en desarrollo, las comunidades de base están desarrollando sus propios mecanismos para hacer frente a la crisis. Es importante capturar y documentar estas historias en tiempo real a medida que el mundo se enfrenta a un desafío a más largo plazo del cambio climático.

Voices de la primera línea  es una iniciativa conjunta del International Centre for Climate Change and Development (ICCCAD) de Bangladesh y CDKN para ayudar a las comunidades de todo el mundo a compartir sus historias sobre los desafíos y las respuestas a la pandemia y el consiguiente bloqueo. Al acumular y difundir historias de diferentes comunidades, esperamos construir resiliencia para los vulnerables en futuras emergencias. Este artículo fué publicado el 27 de Julio de 2020 en inglés

Lee más sobre “Voces de la primera línea de COVID-19” con ICCCAD  y CDKN:

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