Vínculos de accesibilidad

ARTÍCULO DESTACADO: Islas Salomón – Cómo se prepara la comunidad de Barana para la COVID-19

Hasta principios de Octubre, las Islas Salomón no han tenido ningún caso de COVID-19; un cierre de emergencia declarado por el Gobernador General ha afectado a las comunidades, como la pequeña aldea de Barana. Informa John Walenenea Jr. Esta es la quinta de una serie de historias de Voces de la primera línea de ICCCAD y CDKN para inspirar a lectores de América Latina.

El Parque Natural y Patrimonial de Barana es el mayor sitio de conservación adyacente a la ciudad capital de Honiara en Guadalcanal, Islas Salomón. Es propiedad de la comunidad de Barana y desde su creación en 2017 ha desarrollado rápidamente emprendimientos sostenibles ambientalmente. La opción de medios de vida más común para la comunidad es la agricultura tradicional. Los miembros del hogar cultivan productos frescos en sus respectivos huertos y los venden en el mercado central fuera de su aldea. 

A medida que se tuvo acceso al conocimiento sobre el virus, principalmente a través de la radio y la televisión, empezo a cundir la confusión entre los miembros de la comunidad en Barana con respecto a la COVID-19.

“Las medidas de confinamiento, como el distanciamiento social, prescritas por el gobierno, confundieron a nuestra comunidad porque solo estamos acostumbrados a los protocolos de advertencia de ciclones”, dice Jerry Mane, quien trabaja como Coordinador del Programa en el Parque Patrimonial. Live and Learn, una organización no gubernamental, visitó la comunidad para brindar educación sobre la COVID-19, pero los residentes sintieron que los datos eran insuficientes y carecían de información importante basada en la salud. 

A medida que más y más miembros de la comunidad se enteraron, a través de los medios de comunicación, sobre la gravedad de la enfermedad en otras partes del mundo, comenzaron a comparar la crisis con las guerras mundiales. A pesar de la desorientación inicial que rodea a la COVID-19, la comunidad de Barana pronto comenzó a tomar medidas para protegerse. “Como la transmisión del virus está activa en los espacios públicos, queríamos crear un control para protegernos de las personas de fuera que ingresan a nuestra comunidad. Solo permitimos la entrada de la Cruz Roja, la policía y otros trabajadores esenciales, y eso también en caso de emergencia”, dice Benjamin Dadai, maestro de escuela de la comunidad de Barana.

 

Mercado comunitario de mujeres

A medida que el confinamiento siguió su curso, se cerraron los mercados y se interrumpió el sistema de transporte. Dado que la comunidad es predominantemente agrícola, tales interrupciones obstaculizaron las actividades generales de generación de ingresos de los residentes. Para hacerse cargo de esta situación, los miembros de la comunidad establecieron un mercado provisional para vender productos frescos de sus huertos. Las mujeres de la comunidad son las principales vendedoras en este mercado provisional de la aldea. Se ha desarrollado una lista de turnos para que las mujeres se turnen y vendan sus productos para evitar el exceso de oferta y el desperdicio.

Un beneficio adicional del mercado de la aldea para las mujeres es su proximidad, que les permite ahorrar en transporte y otros costos asociados a establecer un espacio en el mercado central. El Mercado Comunitario de Mujeres, como se lo llama, ha traído éxito a la comunidad de Barana. El mercado se promovió inicialmente en las redes sociales y despertó el interés de los residentes de Honiara, que acuden a la comunidad para acceder a productos frescos. La falta de competencia ha provocado un aumento de los ingresos de estas mujeres, un problema que tenian que afrontar en el mercado central.

“El sector agrícola se está fortaleciendo a medida que el mercado de mujeres ha impulsado la agricultura local. Veo que un número creciente de personas viene aquí debido al cierre de muchos mercados en Honiara”, dice Melinda Kii, administradora del Parque Natural, quien también ayudó a conectar el mercado de mujeres con clientes de fuera de la comunidad. La iniciativa ha recibido el apoyo de Solomon Tobacco, que donó 15.000 semillas a la comunidad.

Se alienta a los clientes a practicar medidas de distancia social mientras compran, abordando así las preocupaciones de la amenaza constante de la crisis de la COVID-19. “Todo el mundo está agradeciendo este gran cambio que ha ayudado a mejorar los ingresos generales de la comunidad”, dice Peter Tabiru, fundador del Parque Natural y Patrimonial de Barana. La huerta del hogar es una forma de vida y también una forma de autosuficiencia para los residentes de Barana. En el caso de cualquier infección por COVID-19 que surja dentro de la comunidad, los residentes podrán alimentar a sus propias familias y sobrevivir. Imagen (abajo) – John con Jerey y Benjamin.

Cuidado de la salud e higiene 

Si bien el sector agrícola está floreciendo en la comunidad, persisten otro tipo de graves preocupaciones sobre el desarrollo. Existe una gran necesidad de instalaciones de salud y de saneamiento, y solo se dispone de instalaciones de baños abiertos. Además, el confinamiento no permite a los residentes viajar fuera de su aldea, lo cual es preocupante, dado que no hay instalaciones de cuidado de la salud en la comunidad de Barana. “No tenemos una clínica comunitaria, así que tenemos que viajar a la Clínica de Naha o Vura, o al Hospital Nacional de Derivación en Honiara para acceder a las instalaciones médicas. Además, nuestras carreteras también se han deteriorado después del ciclón Harold y están en peor estado que antes” comparte Melinda. Como consecuencia, solo se accede a las instalaciones sanitarias cuando un paciente está gravemente enfermo y necesita cuidados intensivos.

La dependencia adicional de una corriente de agua y el agua de lluvia para regar los cultivos, y para fines de salud y saneamiento, es clave. “El agua es nuestro principal problema. Tenemos la suerte de tener un arroyo que rodea a toda la comunidad, del cual dependemos, además del agua de lluvia. Sin embargo, recientemente ubicamos un pozo situado en medio de la aldea. Pronto trabajaremos en eso”, agrega Melinda. Además, las escuelas de la comunidad aún no cuentan con baños e instalaciones adecuadas y disponibles para lavarse las manos para los maestros y los estudiantes.

Impacto en la educación 

Las escuelas de la comunidad furon cerradas debido al confinamiento, pero recientemente se les ordenó que abran. Se ha decidido que las clases se impartirán en dos turnos, uno por la mañana y otro por la tarde para adherirse a las medidas de distanciamiento social. Sin embargo, esto no se puede cumplir sin enfrentar desafíos. Se ha observado que los niños pierden el interés por participar en las actividades escolares por la tarde, y acomodar a los estudiantes en las aulas pequeñas mediante el mantenimiento de protocolos a distancia, a pesar del doble horario, es difícil. A pesar de los deméritos, los maestros continúan abogando por el funcionamiento de la escuela manteniendo la distancia social y están abordando la falta de capacidad financiera para brindar la higiene esencial. “Nosotros, los maestros, hemos asistido a reuniones en el Ministerio de Educación para discutir la preparación y las respuestas necesarias, y hemos presentado una lista de verificación de los materiales que se requieren para que las escuelas funcionen durante la COVID-19”, comparte Benjamin.

Salud mental 

Aparte de las consecuencias sanitarias, sociales y económicas más evidentes de la pandemia, el impacto en la salud mental también es galopante. Benjamin comparte con nosotros que ver las noticias en la televisión le ha provocado ansiedad, y sufre muchas noches de insomnio pensando en la pandemia. Pero a pesar de los temores a la COVID-19 que se ciernen sobre la pequeña comunidad de Barana, sus residentes comparten una actitud positiva. “Aunque tenemos suerte y aún no hemos registrado un solo caso positivo de COVID-19, no podemos predecir el futuro. Seguimos viviendo como de costumbre, pero la preocupación nos acosa en el fondo de nuestras mentes. Esperamos prepararnos de la mejor manera posible con lo poco que tenemos. Eso es todo lo que puedo decir en este momento”, concluye Benjamin.

Perspectiva del entrevistador

Según la comunidad de Barana, la crisis provocada por la COVID-19 es extraña. Durante los desastres naturales que han azotado las islas en el pasado, los miembros de la comunidad trabajaron juntos para desarrollar la resiliencia y protegerse de los impactos consiguientes. Pero parece que el virus exige lo contrario por su factor de contagio. Peter Tabiru construyó una cabaña de aislamiento en su jardín en caso de que alguien de su familia estuviera infectado, pero no está seguro de si existen iniciativas individuales de este tipo entre otros miembros de la comunidad. A pesar de las preocupaciones con respecto a la preparación para la crisis de la COVID-19, la comunidad de Barana espera responder a ella lo mejor que pueda. 

Acerca del entrevistador 

John Walenenea Jr tiene una Licenciatura en Ciencias Marinas (2009), un Diploma de Postgrado en Cambio Climático y Desarrollo Sostenible (2014) y una Maestría en Ciencias Ambientales (2019). Actualmente, John está trabajando con el Proyecto USP-EUGCCA Plus PACRES.

Acerce de los entrevistados  

Peter Tabiru, Benjamin Dadai, Jerry Mane y Melinda Kii viven en la comunidad de Barana en Guadalcanal, en las Islas Salomón. Melinda Kii comenzó como presidenta, luego gerente y actualmente es la administradora del Parque Natural y Patrimonial de Barana. También es investigadora autónoma. Peter es el presidente del Parque Natural y el presidente del Consejo de Jefes de la comunidad, mientras que Benjamin es maestro de educación infantil. Ambos también son agricultores junto con Jerry. La comunidad de Barana depende predominantemente de la producción de los cultivos para la subsistencia diaria, y muy pocos tienen opciones alternativas de sustento.

Sobre la serie de Voces de la primera línea

A medida que la pandemia de COVID-19 se apodera del mundo con impactos sanitarios, económicos y sociales en desarrollo, las comunidades de base están desarrollando sus propios mecanismos para hacer frente a la crisis. Es importante capturar y documentar estas historias en tiempo real a medida que el mundo se enfrenta a un desafío a más largo plazo del cambio climático.

Voices de la primera línea  es una iniciativa conjunta del International Centre for Climate Change and Development (ICCCAD) de Bangladesh y CDKN para ayudar a las comunidades de todo el mundo a compartir sus historias sobre los desafíos y las respuestas a la pandemia y el consiguiente bloqueo. Al acumular y difundir historias de diferentes comunidades, esperamos construir resiliencia para los vulnerables en futuras emergencias. Este artículo fué publicado el 20 de Julio de 2020 en inglés

Lee más sobre “Voces de la primera línea de COVID-19” con ICCCAD  y CDKN:

, , , ,

Comments are closed.