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OPINION: Boston, en Cartagena, busca ser el primer barrio adaptado al cambio climático en Colombia

Boston es un barrio pobre de Cartagena, en el Caribe colombiano, que se ha propuesto el desafío de convertirse en el primero de esa ciudad en adaptarse al cambio climático. Cristalizar esta meta no solo será beneficioso beneficioso para los 9.821 habitantes de este territorio vulnerable de la zona oriental, sino para todos los cartageneros porque, con ello, se inicia el camino que ya transitan otras ciudades del mundo que, a golpes de la naturaleza, han entendido la relevancia histórica de la resiliencia climática.

El Proyecto Boston tiene el objetivo de preparar a Cartagena contra los desafíos del calentamiento global sin pasar por la amarga experiencia vivida por urbes como Nueva Orleans, tras el paso del huracán Katrina en 2005, y Nueva York, azotada por el huracán Sandy en 2012.

Colombia, por su ubicación en el Atlántico sur y el clima tropical húmedo de sus costas, se ha mantenido hasta ahora fuera del radar de los huracanes, pero no está exenta de otros impactos agresivos del cambio climático como el aumento del nivel del mar, los vendavales, las lluvias torrenciales- que dejan nefastas inundaciones de las que los barrios cartageneros pueden dar fe- y los exasperantes calores provocados por el aumento de la temperatura.

Ante ese panorama que amenaza con empeorar es mejor pasar de la gestión de los desastres a la gestión del riesgo ante eventos extremos.

El barrio Boston, en Cartagena de Indias, está ubicado al oriente de la ciudad, con un aproximado de 9.821 habitantes. Foto: Julio Castaño / El Universal 

Cartagena Competitiva y Compatible con el Clima

Como las demás ciudades costeras en el planeta, el pronóstico para Cartagena de Indias -frente a los efectos del cambio climático- es negativo. Se estima que para el 2040, tan solo en 20 años, si no se actúa asertivamente desde ya, la Heroica habrá perdido porciones considerables de tierra a orillas de sus líneas costeras, lo que se traduce no solo en millonarias pérdidas en infraestructura y comercio, sino en un detrimento de la calidad de vida sin distingo de condiciones socioeconómicas. Y, sin duda, sus habitantes más pobres son los más vulnerables a esa proyección.

Cartagena tiene el plus de ser la primera ciudad de Colombia en crear su carta de navegación para ser compatible con el climático. El Plan 4C, Cartagena Competitiva y Compatible con el clima, es el resultado de un proceso largo, donde con el apoyo clave de CDKN, se logró desarrollar un Plan de Adaptación al Cambio Climático para Cartagena de Indias, que incluyó un análisis de vulnerabilidad y lineamientos de adaptación para los territorios insulares, a fin de fortalecer la competitividad y el desarrollo sectorial en la ciudad y sus islas.

Un proceso ampliamente participativo desembocó en la elaboración del Plan 4C Cartagena Competitiva y Compatible con el Clima, el cual plantea una visión de desarrollo compatible con el clima que va más allá de las divisiones tradicionales entre adaptación y mitigación. Este ejercicio pionero en Colombia requiere ahora que la ciudad de Cartagena y las autoridades creen un arreglo institucional para implementar y hacer el seguimiento al Plan 4C.

El Plan 4 C  es una hoja de ruta que, tras largas mesas de diálogo entre distintos sectores, clarificó las acciones que debe ejecutar la ciudad para ser competitiva y compatible en esta nueva era geológica denominada por los científicos como Antropoceno, caracterizada por disturbios ecológicos motivados por las intervenciones del hombre.

CDKN  a apoyado el proceso desde el principio y el Plan ha pasado por distintas fases, desde el diagnostico a la elaboración del plan, creando condiciones institucionales habilitantes para que se genere el arreglo institucional necesario y el Plan se pueda implementar mostrando resultados tangibles. En la actualidad CDKN está ayudando a impulsar el Plan. En Octubre de 2019 en una nueva reunión del Comité Interinstitucional de Cambio Climático se presentó el resultado de la evaluación y estado de implementación del Plan 4C: Cartagena Competitiva y Compatible con el Clima, presentando un análisis de los retos y oportunidades actuales para continuar con la ejecución de este Plan en los próximos años. Los principales retos del plan 4C son protección al patrimonio histórico, Plan Maestro de Drenajes Pluviales y barrios adaptados al cambio climático.

“Barrios adaptados al Cambio Climático es una estrategia del Plan 4C concebida para que los barrios más vulnerables a los eventos climáticos extremos pasen a ser espacios donde la comunidad lidere su propio proceso de adaptación y contribuya a la recuperación del ecosistema que lo rodea”, expresa el secretario de Planeación del Distrito, Iván Castro.

En el caso puntual de Boston, se propone un diseño de impacto positivo para descontaminar la Ciénaga de la Virgen y los canales pluviales. Con ello se busca propiciar una convivencia provechosa entre los habitantes y el entorno natural.

Seleccionar Boston como proyecto piloto no fue al azar. En 37,23 hectáreas, en las que se levanta este barrio extremadamente pobre, con casas de madera, zinc y plástico, y otras en block y eternit, sin ningún lujo, confluyen todos los factores socioambientales que le significan a la ciudad un reto mayúsculo en resiliencia climática.

Boston nació como barrio de invasión hace aproximadamente 50 años, a orillas de la Ciénaga de la Virgen, uno de los cuerpos de agua prioritarios para la ordenación y manejo sostenible de Cartagena. Fue construido desorganizadamente degradando el ecosistema, mediante la tala de manglares y rellenando con basuras y escombros el playón de la ciénaga, una zona inundable por naturaleza, y aún en la actualidad se mantiene así”, relata Adriana Ramírez, doctora en Recursos Naturales y directora del Programa de Biología de la Universidad de Cartagena.

Debido a esta situación, Boston es altamente vulnerable a las inundaciones, sus residentes sufren en cada temporada de lluvias los desbordamientos de los canales pluviales, que todo el año viven atestados de basuras que arrojan los mismos vecinos y  que arrastran las escorrentías que transitan por allí tras recorrer la ciudad de occidente a oriente antes de descargar un lodazal infeccioso en la Ciénaga de la Virgen. Desde los años 40, este cuerpo de agua recibe tristemente,según Cardique, el 60% de las aguas servidas de la ciudad, superando  la capacidad de regeneración..

Lo más complicado es que el origen y la historia de Boston se replica en cinco barrios más (San Francisco, La María, La Candelaria, La Esperanza y El Líbano) y once sectores del barrio Olaya Herrera, construidos también al borde de la Ciénaga de La Virgen. Uno de los objetivos del proyecto de Boston es hacerlo extensivo en un mediano y largo plazo a estos asentamientos y otros existentes a orillas de otros caños y lagos que conforman el sistema hídrico de Cartagena.

Boston es atravesado por tres canales pluviales que todo el año permanecen atestados de basuras. Foto: Julio Castaño / El Universal

Lo que propone el diseño

La propuesta para adaptar a Boston es un diseño elegido, entre diez proponentes, en el Concurso Nacional a una Ronda de Anteproyecto Urbanístico y Arquitectónico, realizado en 2016 y, que debido a la inestabilidad política que ha afectado a Cartagena en el último período administrativo, minado por el descalabro de dos alcaldes elegidos en las urnas y el nombramiento recurrente de alcaldes encargados, ha quedado en pausa, pero no en el olvido.

Recientemente, los residentes de este barrio, quienes participaron activamente en la elaboración de la propuesta, dijeron estar esperanzados en que sea retomado por la nueva administración que asumirá las riendas de Cartagena en enero de 2020. Edwin Gómez, presidente de la Junta de Acción Comunal del barrio, explica que trabajan en la elaboración de una acción popular para solicitar que el diseño pase a la etapa de formulación de proyectos y se inicie la búsqueda de financiadores.

“El proyecto sigue vigente y los habitantes de Boston están urgidos de que se haga realidad. Su participación en la hechura de la propuesta los hizo conscientes de la importancia de prepararse para el cambio climático. Además, la realización de esta propuesta dignificaría la vida de quienes viven allí”, manifiesta Francisco Castillo, biólogo marino, gestor ambiental con énfasis en zonas costeras y asesor de la Alcaldía para temas relacionados con el cambio climático. También es miembro del equipo de trabajo del Plan 4C.

El diseño plantea -para sortear las altas temperaturas, el aumento del nivel del mar y el arrecio de lluvias torrenciales- un tecnificado sistema de drenajes, la resiembra de una amplia zona de mangle en la línea de costa de la Ciénaga de la Virgen y la recuperación de un espacio público multifuncional a orilla de los canales pluviales, con siembra de hortalizas y árboles.

Para la mitigación de la temperatura en las casas, así como para la amortiguación de los desbordamientos, se propone que en los espacios públicos, de carácter inundable, a orilla de los canales pluviales, se determinen dos espacios lineales que sirvan como contenedores de agua en momentos de crisis. Uno se utilizaría para una huerta comunitaria y otro para sembrar un jardín de lluvia.

El diseño de la huerta propone cultivar especies ampliamente usadas en el Caribe, como el ají dulce, el tomate, la habichuela, el cilantro, la cebolla en rama, el melón, la ahuyama y la lechuga; mientras que en el jardín de lluvia se sembrarían árboles de gran tamaño y follaje que brinden disponibilidad temporal de frutos y regulación climática. Se recomienda el mango, el mamón, la chirimoya, el guayacán de bola, el olivo, el clemón y el mangle zaragoza. Se plantea también que estas zonas sirvan de área de descanso, con sombra y mobiliarios, escenarios deportivos, ciclorutas y plazoletas para eventos.

Para el manejo de las aguas de lluvia y el aumento del nivel del mar, la propuesta incluye un sistema subterráneo de celdas almacenadoras que filtrarían el exceso de agua de las vías. La recuperación del borde de la Ciénaga de la Virgen se plantea mediante la resiembra del manglar y la resignificación de este para la comunidad. El diseño incluye el mantenimiento de los canales y caños al interior de los manglares, y de senderos que permitan recorrer el lugar como una alternativa turística; al tiempo que propone la productividad del cuerpo de agua mediante proyectos de acuicultura y la creación de espacios públicos que sirvan de integración para los residentes.

“El diseño que propusimos incluye unas recomendaciones a algunos artículos del POT existente, como la articulación con el Plan Maestro de Drenaje Pluvial y  el anhelado sistema de transporte acuático. Esto lo vuelve absolutamente compatible con la realidad normativa actual, revelando posibilidades. Sugerimos un espacio público multifuncional que permita mejorar la calidad de vida de los habitantes de Boston, protegiéndolos de las inundaciones y disminuyendo la temperatura ambiente”, expresa Diego Bermúdez, representante de la firma de arquitectura, diseñadora del proyecto.

Para el 2040, se prevé que la temperatura promedio de Cartagena llegue a 29ºC, alterando los ecosistemas y duplicando los casos de enfermedades transmitidas por vectores como mosquitos; que el nivel del mar suba 20 centímetros, generando una pérdida paulatina de grandes áreas de terreno y del patrimonio ecológico; y que se incremente en un 30% el periodo de lluvias extremas; es decir, que las precipitaciones ocurran los doce meses del año.

Cambiar esa realidad implica empezar a tomar decisiones y  priorizar los proyectos que la ciudad necesita para ser un hogar seguro para sus habitantes.

Este reportaje fue escrito por  Érica Otero Brito y es parte de la alianza entre ActionLAC, plataforma coordinada por Fundación Avina, y LatinClima, esta última con apoyo de la Cooperación Española (AECID) por medio de su programa ARAUCLIMA, con el fin de incentivar la producción de historias periodísticas sobre acción climática en América Latina. No se ha reproducido la totalidad del artículo y se ha incorporado información sobre la elaboración del Plan 4 C y el rol de CDKN en el proceso.

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